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Simona Halep sobre el triunfo de Wimbledon: “Estoy muy segura de que ha sido el mejor partido de mi vida”

Después de una actuación dominante en la final de Wimbledon, la recién coronada campeona Simona Halep se sinceró acerca de por qué creía que nunca ganaría en hierba, y su momento emotivo de victoria.

LONDRES, Gran Bretaña: menos de una hora después de salir a la pista central, Simona Halep se dejó caer de rodillas con incredulidad. La cabeza de serie No.7 acababa de jugar el tenis de su vida contra Serena Williams, que iba por una 24ª corona de Grand Slam para igualar un récord, y se adjudicó la victoria con un impresionante marcador de 6-2, 6-2 en la final para convertirse en la primera mujer rumana en ganar en Wimbledon.

 “Quería esto mucho”, dijo Halep a la prensa después de la final. “Cuando comencé el torneo, hablé con la gente del vestuario que mi sueño es ser miembro aquí. Así que hoy es una realidad y estoy muy feliz”.

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Después de 56 minutos de tenis de alta calidad, el miembro más nuevo del All England Club salió triunfante después de que una derecha de Serena aterrizara en la red. También lo hizo en un estilo dominante: Halep rompió a la gran Serena en cuatro ocasiones en dos sets y salvó el único punto de rotura al que se enfrentó.

“Sentí que mis piernas estaban muy blandas después de ganar el último punto”, recordó. “En realidad no sabía cómo reaccionar.  Hice lo que me vino desde mi interior.

“Es difícil describir el momento. Simplemente te sientes liviaao, sientes todo lo que es hermoso y solo tratas de disfrutar”.

In a stunning, straight-sets performance, Halep was crowned the winner of Wimbledon 2019, triumphing 6-2, 6-2. (Getty Images)

La reacción de Simona Halep después de pelota de partido (Getty Images)

El camino de Halep hacia su segundo título de Grand Slam era improbable, y estaba plagado de minas terrestres: es cierto que la rumana no se sentía natural en la hierba, la rumana tuvo que negociar batallas contra Elina Svitolina y Zhang Shuai, acabar con la gran racha de CoCo Gauff y derrotar a la ex número 1 del mundo, Victoria Azarenka, para reservar su lugar en la final.

“Nunca pensé [que ganar Wimbledon era una posibilidad]”, admitió. “Soy muy honesta. Nunca pensé que soy capaz de ganar en hierba con todas estas jugadoras que son muy altas y que sirven con mucho poder. Pero este año, como dije todos los días, comencé a sentir el juego cada vez más. Comencé a sentirme segura en la pista, lo que me ayudó mucho a creer”.

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Según Halep, ese sueño parecía aún más “lejano”, considerando que en Rumania, ni siquiera hay pistas de hierba entreno para entrenar.

“Fue difícil de creer porque ni siquiera tenemos una pista de hierba en Rumania. Eso es algo lejano. Pero sabía que si somos pacientes y si trabajamos duro, tendríamos esa sensación en la pista de hierba”.

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Halep se vio como en casa desde el momento en que salió a la pista central contra la campeona de Grand Slam, que había ganado 23, y se mantuvo intensa sabiendo que si se retiraba por un momento, Serena regresaría a la competición.

“Sabía que tenía que ser agresiva, al 100% por cada bola, que no tenía que dejarla volver al partido porque [Serena] es tan poderosa y tan fuerte”, dijo. “Ella sabe manejar cada momento. Entonces supe que tenía que quedarme allí, lo que hice bastante bien hoy.

“Estoy muy segura de que ha sido el mejor partido de mi vida. También sobre hierba contra ella nunca es fácil. Estoy realmente orgullosa de mi juego de hoy y de todo el torneo”.

A pesar de su nueva confianza en la superficie, Halep todavía llegó a la final 1-9 en su récord cara a cara contra la siete veces campeona de Wimbledon, pero para ambas jugadoras, todo volvió a la única victoria de Halep en 2014. Fase de grupos de las Finales de la WTA, 6-0, 6-2.

Antes de la final, Serena admitió que aún tenía en mente la derrota de las Finales de la WTA, a pesar de que luego se vengó de la derrota en la final del mismo torneo.

“Creo que la clave más importante de nuestros partidos es la derrota que tuve”, dijo Serena a la prensa tras su victoria en semifinales. “Nunca lo olvidé. Ella jugó increíble. Eso me hace saber a qué nivel jugó, ella puede llegar allí de nuevo. Así que tengo que ser mejor que eso”.

Resulta que, Halep tampoco lo olvidó, y también se inspiró en el mismo partido. “Hoy lo hice como en Singapur”, dijo en su conferencia de prensa. “Tenía esa imagen en mi cabeza. Realmente creí que existe la posibilidad de hacer lo mismo. Yo sabía que tenía que quedarme allí cada bola. De lo contrario, cuando vuelve, es muy poderosa.

“Sabía exactamente lo que tengo que hacer para ponerla en problemas, no dejar que ella haga su juego”. Cuando tiene tiempo, juega de forma increíble. Jugué muchas veces contra ella. Sabía cómo viene la pelota. Sabía lo que a ella no le gusta mucho”.

Champion’s tradition: Halep shows off her brand new trophy to the legion of fans gathered outside Centre Court.

Simona Halep presenta el Venus Rosewater Dish a los fans (Getty Images)

En medio de lo que ella llama su “año de relax”, Halep entró al torneo sin expectativas. Al encontrarse agotada mental y físicamente a fines del año pasado después de sus hazañas en el Abierto de Franica, la rumana se aseguró de priorizar el descanso y la relajación en esta ocasión.

“Quería relajarme como persona, no como jugadora”, explicó. “Todavía trabajo duro por cada día, cada partido, cada torneo. Por eso pude ganar este torneo ahora en este momento”.

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Probablemente fue ese cambio de mentalidad lo que finalmente ayudó a que Halep lograra la victoria durante la quincena de Wimbledon, y especialmente en la final: Halep se había quedado corta en tres finales de Grand Slam antes de su triunfo de Roland Garros el año pasado.

“Nunca es fácil enfrentarse a una final de Grand Slam”, admitió. “Puedes estar intimidada por el momento. Puedes ponerte nerviosa, demasiado nerviosa.

“Aprendí que es un partido normal, sin pensar mucho en el trofeo, solo ir allí e intentar ser lo mejor que puedas”. Así que hice eso.

“Dije que cada vez que juegue una final de Grand Slam, haré exactamente lo mismo”.

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